Forgetting The Torah (Part 5): Drying One’s Hands On His Clothing and Leaving A Sefer Open

(This should not be relied upon for practical halacha. When a question arises a Rabbi should be consulted.)

Please Read Forgetting The Torah (Part 1) before reading this post.

Drying One’s Hands On His Clothing-

1. The Tashbeitz (287) writes that drying one’s hands on his clothing causes one to forget his learning. This opinion is cited by the Magen Avraham (158:13) and Mishnah Berurah (158:45).

2. The Aruch Hashulchan writes that one should not dry his hands on any garment, whether its his shirt or pants.

הפרי מגדים שם מסתפק דאפשר חלוקו ממש הא שאר בגדים לא, או אפשר כל בגדיו במשמע, והו”ד במשנה ברורה. ובערוך השלחן סי”ז כתב בפשטות ולא ינגב ידיו בחלוקו או בבגדו דקשה לשכחה.

Leaving A Sefer Open-

1. The Shach (Yoreh Deah 277) writes that there is an angel who attacks and causes forgetfulness for those who leave seforim open when they leave the room.

2. The Aruch Hashulchan maintains that this is only true if one leaves the room for an extended period of time. However, one may leave the sefer open if he is merely stepping out of the room momentarily (such as to use the bathroom). However, Harav Chaim Palag’i zt”l and Harav Ovadia Hadaya zt”l disagree and rule that one may not step out of the room even for a moment if the sefer is open.

כתב הערוך השלחן שם ס”ב דזה דוקא כשיצא לרחוב אבל הנכנס מחדר לחדר, או אפילו נכנס לרחוב לזמן קצר אין חשש. ובשמירת הגוף והנפש דף רע”ד הביא דכן דעת הגאון בעל שו”ת שואל ומשיב בספרו ידות נדרים. אכן ראיתי בספר כף החיים מהגאון רבי חיים פלאג’י ס’ כ’ אות י”א שכתב: “ויזהר שלא יניח הס’ פתוח ויצא אפי’ ע”מ לחזור תכף כי גורם לדי שכחה כנודע”. וכן בשו”ת ישכיל עבדי ח”ה יו”ד ס’ נ”ו כתב דאין חילוק בין זמן ארוך לזמן קצר, דפשוט שזה המלאך שממונה ע”ז, משתדל למצאו הזדמנות, למלאת את צפקידו, ותיכף שרואה מי שהוא השאיר ספרו פתוח אפי’ לרגע, מכיון שהוא ממונה על השכחה, הרי מוצא לו הזדמנות זו, להשכיחו תיכף את לימודו ע”ש.

If you have a question, comment, or an idea for an article please email me at

Rabbi Zakutinsky recently published a halacha sefer in English (with helpful Hebrew footnotes) addressing the laws and customs of the Jewish wedding, from the engagement period through shana rishona. Written for laymen and rabbis alike, The Gates of Joy elucidates and explains the halachos and customs of Ashkenazim, Sephardim, and Chassidim, including Chabad Chassidim. See a sample of The Gates of Joy here and email to order. Say you saw it on OU Torah for a 25% discount!